RECHERCHE

WEB : UN MICROLABORATOIRE DANS LE CERVEAU

On n’arrête plus le progrès…

 

http://www.lesechos.fr/info/hightec/020375919436-un-microlaboratoire-dans-le-cerveau.htm

[ 23/02/10  ]

Comment mesurer l’activité chimique dans une zone localisée du cerveau ? La réponse à une question aussi délicate est d’une simplicité biblique : en implantant un composant électronique dans le crâne. Une équipe de chercheurs de l’Université Mayo de Rochester aux Etats-Unis vient de réaliser cette expérience sur des animaux. L’objectif consiste à mesurer l’activité de certains neurotransmetteurs comme la sérotonine ou la dopamine. Ces deux molécules jouent un rôle très important dans les liaisons électrochimiques qui connectent les neurones entre eux. Les chercheurs ont installé dans le cerveau de porcs, apparemment consentants (heureusement !), un véritable microlaboratoire comprenant une électrode et un microprocesseur couplés à un émetteur Bluetooth. En envoyant un courant électrique (faible), un processus d’oxydation de la dopamine est entamé. La détection en temps réel de cette réaction permet de mesurer le taux de dopamine généré entre deux synapses (les jonctions entre les neurones). Un déficit en dopamine est responsable de la maladie de Parkinson, alors qu’un dysfonctionnement des neurones sérotoninergiques peut entraîner la dépression.

Les chercheurs estiment que ces expériences vont permettre d’établir le flux de ces molécules dans le cerveau. Ils envisagent, à condition d’obtenir l’autorisation de l’agence de santé américaine (FDA), d’implanter une version plus miniaturisée de cet équipement chez un humain. Ils souhaiteraient notamment mesurer les variations du taux de neurotransmetteurs quand un cerveau humain est soumis à un stimulus.

Les Echos

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